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加班始终和初创公司形影不离?-旧金山湾区工作与生活的平衡情况

[September 22, 2017] BY Kazumasa Ikoma

最新科技的导入促进了工作效率的提高,与此同时,这种可随时开展工作的环境极易对员工带来长期的思想压力。对于最新科技已经渗透到日常生活之中的旧金山湾区来说,他们如何看待工作与私人生活的平衡问题?

本次通过探寻创业者、经营者以及员工对工作与生活平衡的看法,发现“远离科技、拥有自己的时间”是让生活更加充实的关键所在。

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工作与私人空间的一体化进程仍在继续

以西海岸为中心,允许远程办公和自由工作时间的公司很多。另一方面,越来越难把工作与私人空间完全分离开来也是不争的事实。在科技已经融入日常生活的当今社会,“不应决定工作与生活的优先顺序,而是应该让二者都充实起来”,这种工作与生活有机结合的想法在员工之间已慢慢成为一种共识。

今年7月,总资产一度超过比尔·盖茨的亚马逊CEO杰夫·贝佐斯也谈到了工作与私人空间之间的协调问题。前段时间在Forbes的报道中使用了“工作与生活的和谐(work-life harmony)”这一说法,“如果公司里的员工都在不断看表,想着下班时间何时到来,就不会形成现在这种公司氛围。”

把私人空间和工作一起融入到生活之中,让工作占据人生价值中的半壁江山,这种经营者、创业者的生活方式会慢慢地渗透到普通员工的生活之中。那么,湾区创业者的生活与工作到底是一种什么关系呢?

在创业者的生活中必然伴随着繁重的工作?

经营成功的背后必然伴随着长时间的劳动,这种思想已经渗透到了湾区的创业者之中。若能实现工作与生活的平衡自然比较理想,但实际真的能做到吗?这种议论仍在持续。

今年5月,风险投资者布莱克·罗宾斯发了一条推特:“更重要的不是工作时间有多长,而是如何聪明地完成工作”。针对这条推文,Paypal创业之初的干部(square原COO)—现在作为投资人的凯斯·罗伯斯回推道:“完全不是那回事”。作为佐证,举出了PayPal及脸书创业之初的故事以及职业美式橄榄球新英格兰爱国者队教练比尔·贝利奇克每天努力工作近20个小时的例子,并在推特上留言说:“针对其他有才能的人,这种仅凭聪明就能无往不胜的想法是极其傲慢的”,并引发了社会的讨论。

因开发出项目管理工具“Basecamp”而广为人知的程序设计员大卫·海涅迈尔·汉森也在几天后发表推文:“这不只是罗宾斯先生一个人的看法,这在创投圈子里已经成为了广泛的共识”。

现在流传着很多初创公司创业者的佳话。据说Tesla和SpaceX的创业者埃隆·马斯克在自己公司刚刚起步时,办公桌旁放了个豆袋坐垫,特斯拉生产线旁放了睡袋。另外, 推特和Square的创始人杰克・多西在10年前给自己的建议是“过上更加注重运动与健康的生活”,据说他在创业时一直埋首工作。

罗宾斯之后在WIRED的报道中回应道:“给年轻人‘不必拼命工作即可’的职业生涯建议我感觉可能是错误的”。按照他的想法,“拼命工作=忘记时间存在的工作”。为了获得成功而付出“某些东西”是理所当然的,而对很多创业者来说,可能所付出的就是“劳动时间”吧。

“只有努力才能成功”的思想根深蒂固

另外,对作为新教徒的初创公司创业者们来说,基于宗教的观点,认为繁重的劳动是自己的宿命。1920年德国社会学家马克斯·韦伯在其著作中谈到了“新教徒的工作伦理观”。

其观点可以概括为:在资本主义社会,拼命工作被看成是一种充满自信的表现,同时也是自己的宗教义务,越是努力工作,越能证明自己是充满自信的基督徒,被救赎的可能性也就越大。从这个意义上来说,长时间劳动明确表达了“拼命工作”的概念。

为了能够最大程度地提高员工的工作效率,很多企业都在通过办公室设计和制定灵活的工作方式制度来创造工作环境,今后可能会要求员工在一定程度上做出长时间劳动的牺牲。

从雇主的角度来说,创业者站在这样的立场,而员工真的会保持和创业者同样的热情,让工作占据自己人生的半壁江山进行忘我的工作吗?谷歌公司就员工关于工作与私人空间平衡的想法开展了一项研究。

马克斯·韦伯(左)和描绘了虔诚的基督徒夫妇的著名油画 “美国哥特式”(右)

谷歌公司开展的工作与生活平衡的研究—gDNA

每个人对工作方式都有着不同的见解,在此背景下,位于硅谷的谷歌总部出于了解“员工的工作体验”之目的,在公司内部启动了工作与生活的平衡研究“gDNA计划”。以谷歌人力资源部门的拉斯洛·巴克为首,由取得博士学位的员工担任研究员,以4000名谷歌员工为对象展开了长期研究。

拉斯洛·巴克所带领的团队在最初的几年里发现,员工在对工作与生活的平衡想法方面具有一定的特征。主要有如下两种。

工作与生活完全分开型:工作与私人空间完全分开,在家时不会查看邮件的员工。在作为研究对象的员工中,有31%属于这种工作与生活完全分开型员工。

工作与生活融合型:工作与私人空间的界限模糊,随时都会查看邮件的员工。其余69%的员工属于这种工作与生活融合型员工。

令人感兴趣的是,在这69%的工作与生活融合型员工中,半数以上的员工希望工作与私人空间能够进一步分开。在当今这个可随时随地办公的时代,很多员工还是希望能够确保完全不牵扯工作的时间。

根据研究结果,谷歌在都柏林办公室实施了“Dublin Goes Dark”计划。建议员工在结束工作回家之前,把用于工作的设备存放到办公室前台,在生活中远离工作。

谷歌的都柏林办公室(照片摘自Office Snapshots)

拉斯洛·巴克介绍说,在采取这项措施后,很多员工报告说精神压力变小,工作之外的时间过得非常愉快。基于长期的观点,在工作时间之外无视邮件的存在,充分利用休息时间对员工的健康来说可能更好,这是他所期望的。

相关报道:提高员工满意度的秘诀在于全方位的沟通!谁最能影响员工满意度?

gDNA计划于2012年启动,现在仍在进行中。谷歌长期致力于站在不同角度开展“员工的工作体验”方面的研究。但是,通过几年的研究,已经逐渐发现了雇主、创业者与员工对工作的认知差异。

总结

工作与生活的平衡以及有机结合的实践之所以非常难以实现,原因在于创业者和普通员工之间对工作的认知不一致。创业者认为只有工作才能体现人生的价值,而普通员工只是将其当成一种业务。正因为存在这种悬殊,普通员工强烈要求实现工作与生活的平衡,而工作与生活的有机结合则已成为创业者生活的基石。

也许正是因为存在这样的差异,创业者和经营者为了让员工和自己保持同样的工作精神,才会不断改善办公环境。雇主在录用员工时,也会重视该员工与公司的契合度。

相关报道:【Primo Orpilla访谈#1】就何谓西海岸风格办公室设计的基础问题,我们采访了Studio O+A的负责人

要求普通员工拥有和创业者同样的工作精神,这对企业的发展而言自然再好不过。但另一方面,重视员工及其家人的健康与幸福程度对提高员工的工作热情、促进企业的发展,同样必不可少。

现阶段对于哪种方式更好尚无确切的答案,但唯一可以确定的是,目前已经形成了可以“随时”、“随地”工作的环境。在这种环境下,要求员工自己找到工作与生活的最佳平衡,在适当的时候远离科技,确保自己可以放松身心的时间等等。

您看到本篇报道后,是否有重新思考一下自己的工作与生活的平衡以及有机结合的程度如何呢?

参考报道:

Google’s Scientific Approach to Work-Life Balance (and Much More)
The Best Companies For Work-Life Balance
The Gospel of Hard Work, According to Silicon Valley
Jeff Bezos To Donald Trump And Peter Thiel: Develop A Thick Skin
Q&A with Jack Dorsey
What it’s like to work for legendary NFL coach Bill Belichick, whose interview process takes days

该报道的作者

Kazumasa Ikoma在旧金山的用户体验设计公司btrax担任办公室经理,同时还执笔了许多关于西海岸办公室设计、企业文化以及工作方式的报道。对于企业和员工而言,感觉惬意的办公室究竟是什么样的?在不断进行调研的同时,本公司将其付诸实践。